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歴史と地層

グランドキャニオン国立公園の歴史

グランドキャニオン国立公園の歴史

約4000年前からグランドキャニオンには人が住んでいた。狩りに使われた道具、石造りの家の痕跡などが発見されている

1540年夏、スペイン人の戦士が遠征の際に、ヨーロッパ人では初めて、グランドキャニオンを発見したとされている

1858年アメリカ軍調査部隊の一人ジョセフアイヴス(Joseph Ives)中尉は、 この地を調査した時の報告書に「この地から得られるものは何もなかった。おそらく私たちが最初で最後の訪問者であるだろう」と残している

その後多くの移民が亜鉛、銅、アスベストを求めてこの渓谷に集まってきた。 (ブライトエンジェルには、彼らが宿泊に使用した建物が再現されている) しかし、採掘しても渓谷から外へ運び出すのに莫大な経費がかかることから、今度は観光業に目を付け出した。 当初は幌馬車を利用していたが、1901年グランドキャニオン鉄道(Grand Canyon Railway)が完成し、本格的にこの地に観光客が訪れ始めたのである

1903年にセオドアルーズベルト大統領(President Theodore Roosevelt)は、峡谷とこの地域の保存活動を開始した。
1908年1月11日に国定公園グランドキャニオンに指定。そして1917年にアメリカ上院は、グランドキャニオンは国立公園に格上げするべきと議会に申請した。
それが認められ1919年2月26日にアメリカ合衆国の17番目の国立公園となったのである。ノースリムは1927年に国立公園に加えられた。1975年には、ジェラルドフォード大統領(President Gerald Ford)によりグランドキャニオン国立公園の周辺の地域を更に加え、当初より約2倍となった。現在に至る

1902年フレッドハービー社(Fred Harvey Company)は、グランドキャニオンに宿泊施設を建てようと、建築家メアリー・エリザベス・ジェーン・コルター(Mary Elizabeth Jane Colter)を雇用した。 コルターは古代の建造物を研究し、その雰囲気を取り入れていった。定年を迎える1948年までさまざまな歴史的建造物を再現していったのだ。そのほとんどが全国歴史学会によって保護されている

グランドキャニオン国立公園の地層

グランドキャニオンはリムで2億5千万年前、最深部で20億年前の地層と言われている。肉眼でもその層の違いを見ることができる。地質学的にも大変価値があり現在も調査が続いている

グランドキャニオン国立公園の地層

■いくつもの説がある地殻変動

グランドキャニオンが出来るまでの地殻変動は1説にとどまらない。有力説をご紹介

グランドステアーケース(大階段)

さかのぼる事約6600万年前コロラド高原岩層の隆起が始まり、海底よりその姿を現した。 この岩層はグランドステアケース(大階段)と呼ばれており、 グランドキャニオン~ザイオン~ブライスキャニオンまで1連となっている。 大量の雨水、ロッキー山脈からの雪解け水により赤い岩々を削りながらいくつもの小さい川が出来、約1000万年前現在のコロラド川の源流を形成。 その後も侵食を続け、現在のような大渓谷となった。これ程までの地層が確認出来るのは、世界でもグランドキャニオンだけなのだそう。 ちなみにグランドキャニオンの一番下の層はザイオン国立公園の一番上の層と同一の地層です

メアリー・エリザベス・ジェーン・コルターの功績

グランドキャニオン国立公園内のあらゆる場所で、歴史的建造物を復元したコルターの実績を見ることができる

■生い立ち

1869年4月4日ペンシルベニア生まれ。姉が一人。1886年に父が亡くなり、家計を支える為にデザイン学校に通い始める。 卒業後、デザイン学校の先生になりましたが。その時にコルターからフレッドハービー社に応募。
1901年からフレッドハービー社に勤め、1948年コルターが79歳で退職しました。その10年後にコルターは他界

■コルターが手がけた歴史的建造物

ウォッチタワー

1905年 ホピハウス(Hopi House)
1905年 エルトバ・ホテル(El Tovar Hotel)
1914年 ハーミッツレスト(Hermits Rest)
1914年 ルックアウト・スタジオ(Lookout Studio)
1922年 ファントムランチ(Phantom Ranch)
1932年 ウォッチタワー(The Watchtower)
1935年 ブライトエンジェル・ロッジ(Bright Angel Lodge

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